In onze blogpost Zijn synthetische vezels echt nodig in breigarens? hebben we onze kritische houding ten aanzien van dit onderwerp toegelicht. In de volgende tekst willen we uitleggen waarom we in sommige van onze garens nog steeds “synthetische vezels” – namelijk viscose – gebruiken.

Synthetische vezels – Volledig synthetisch of semi-synthetisch

Synthetische vezels kunnen worden onderverdeeld in twee hoofdcategorieën: volledig synthetisch of semi-synthetisch. Volledig synthetische vezels worden vervaardigd met een chemisch proces op basis van niet-hernieuwbare grondstoffen zoals ruwe olie. Halfsynthetische vezels daarentegen worden ook met een chemisch proces vervaardigd, maar op basis van hernieuwbare grondstoffen.

Wat is viscose?

Viscosevezels zijn gemaakt van cellulose, de bouwsteen van plantencelwanden. Verschillende houtsoorten en ook bamboe dienen als basis voor de productie.

Met behulp van chemicaliën zoals natronloog en zwavelzuur worden houtkrullen of bamboesnippers opgelost in een stroperige oplossing. Deze oplossing wordt vervolgens door een spindopmachine geperst en gestold om viscosefilamenten te produceren, die vervolgens tot garen kunnen worden gesponnen. Viscosevezels worden niet alleen gebruikt voor garens en textiel, je vindt ze in theezakjes en toiletartikelen, en zelfs in het papier waarvan bankbiljetten zijn gemaakt!

Eigenschappen van viscosevezels

Het fabricageproces van viscose verandert hout of bamboe in een semi-synthetische vezel. De chemische samenstelling is vergelijkbaar met die van natuurlijk katoen. Het is erg zacht en buigzaam. Vocht wordt zeer goed opgenomen en net zo gemakkelijk weer afgegeven: viscose kan tot 400 % van zijn eigen gewicht aan vocht opnemen zonder er nat uit te zien. Doordat het ademend is, heeft het een verkoelend effect. Dit maakt de vezel ideaal voor gebruik in actieve- en werkkledingtextiel. In vergelijking met natuurlijk katoen is viscose gemakkelijker te onderhouden omdat het gemakkelijker te wassen is, sneller droogt en minder kreukt.

Viscose heeft een delicate glans, waardoor kleuren beter tot hun recht komen. Textiel en gebreide artikelen met een hoog percentage viscose doen enigszins aan zijde denken. Dat was overigens het doel achter de ontwikkeling van het viscoseproces: een goedkoop alternatief vinden voor dure zijde. Viscose werd lange tijd ook wel “kunstzijde” genoemd.

Viscose: voors en tegens

Er zijn verschillende argumenten voor het gebruik van viscose in garens en textiel. Naast de hierboven beschreven positieve vezeleigenschappen, is viscose altijd gebaseerd op een hernieuwbare grondstof en is daardoor later biologisch afbreekbaar. In tegenstelling tot volledig synthetische vezels produceert viscose geen microplastics. Het gebruik van bestrijdingsmiddelen voor cellulosegrondstoffen is in de regel extreem laag. Vrij zijn van schadelijke stoffen heeft ook een positief effect op de draagkwaliteit: zelfs mensen met een zeer gevoelige huid kunnen het probleemloos dragen.

Wat de technische aspecten van de productie betreft, spreekt voor viscose dat de vezellengte en -dikte tijdens de productie volledig kunnen worden aangepast aan het doel. Er zijn echter een paar negatieve aspecten. Er zijn milieubelastende chemicaliën nodig om de cellulose te verkrijgen en later om de viskeuze oplossing te produceren die zal worden gebruikt om de vezel te produceren. Al met al is het gehele productieproces zeer energie-intensief.

Wat is “beter”, viscose of katoen?

Dus waarom niet gewoon katoen gebruiken in plaats van andere natuurlijke vezels die een chemisch proces nodig hebben om ze te produceren?

Heel simpel gezegd: katoen heeft ook nadelen. Het groeit alleen in warme, droge landen en de teelt gaat gepaard met een zeer hoog waterverbruik. Volgens schattingen van het WWF wordt tot 11.000 liter water gebruikt om 1 kilogram katoen te produceren. Dat is ongeveer een spijkerbroek en een T-shirt – of 20 kleine strengen garen. Bovendien is het hoge waterverbruik niet te wijten aan het feit dat de planten zoveel water nodig hebben. De oorzaak is eerder dat in landen waar katoen wordt verbouwd, irrigatie plaatsvindt door overstromingen. Veel van het water verdampt op weg naar de plant of sijpelt in beschadigde leidingen.

En hoe zit het met viscose?

Voor de productie van dezelfde hoeveelheid viscose wordt slechts ongeveer 5% van de hoeveelheid water gebruikt die nodig is om katoen te produceren.

Bovendien komen genetisch gemodificeerde planten veel voor in de conventionele katoenteelt; genetisch gemodificeerde planten groeien in naar schatting 80% van alle katoenvelden wereldwijd.

Ten slotte is katoen een van de planten met het grootste gebruik van pesticiden. Volgens het Munich Environment Institute wordt katoen per seizoen gemiddeld 20 keer besproeid met allerlei landbouwgifstoffen.

Biologisch katoen daarentegen doet het beduidend beter: de planten zijn niet genetisch gemodificeerd, er worden geen chemische bestrijdingsmiddelen of meststoffen gebruikt en het waterverbruik is beduidend lager. Door vruchtwisseling hebben percelen die in de biologische landbouw worden gebruikt meer organisch materiaal in de bodem dat op zijn beurt veel meer water kan opslaan. Daarnaast wordt irrigatie gedaan door het opvangen van regenwater. Biologische landbouw is gebaseerd op praktijken die de ecologische harmonie herstellen, behouden en verbeteren.

Suave bevat alleen katoen van gecertificeerde biologische teelt.

Bamboe Viscose

Viscosevezels worden meestal gemaakt van beuken, sparren, eucalyptus, eenjarige vezelplanten en zeer korte katoenvezels – evenals van bamboe. Omdat we bamboeviscose gebruiken in onze Forest- en Cumbria-garens, willen we dit graag nader bekijken.

Het gebruik van bamboe als grondstof voor viscose heeft veel voordelen:

Het is zeer klimaattolerant en kan op meer dan 70% van het landoppervlak worden verbouwd. Bamboe is ook extreem robuust en heeft geen bestrijdingsmiddelen nodig. Het groeit ongelooflijk snel zonder meststoffen te gebruiken. In feite is bamboe een van de snelst groeiende hernieuwbare bronnen ter wereld. Omdat de gezondheid van de plant wordt verbeterd door te snijden, kan bamboe elke drie jaar opnieuw worden geoogst zonder schadelijke effecten op het milieu.

Bamboe bevat antibacteriële middelen die ook worden vastgehouden door het viscoseproces. De vezels hebben kleine holtes die zorgen voor een bijzonder goede wateropname en warmteregulatie. Verder is bamboe vooral leuk voor gebreide artikelen. Garens gemaakt van bamboe zijn extreem zacht, hebben een lichte glans en vallen erg mooi. Bamboegarens voelen meer aan alsof ze gemaakt zijn met een fijne wol in plaats van met een semi-synthetische vezel.

“Nieuwe” viscosevezels: Lyocell, Modal & Co.

Hoewel het hierboven beschreven productieproces van viscose al meer dan 100 jaar bestaat, zijn er de laatste jaren nieuwere methoden en soorten vezels door de industrie toegevoegd.

Modal is bijvoorbeeld een semi-synthetische vezel die voornamelijk wordt gemaakt van beukenhout. Het technische productieproces verschilt niet wezenlijk van dat van “gewone” viscose. Modale vezels zijn echter veel stabieler dan normale viscosevezels.

Lyocell (“Tencel”) is ook een vezel gemaakt van cellulose, maar er worden geen giftige oplosmiddelen gebruikt om de pulp te maken. Daarnaast wordt er gewerkt in een volledig gesloten productiecyclus, waardoor de milieubelasting waarschijnlijk beduidend lager is dan bij het klassieke viscoseproces. Maar ook hier hangt de milieuvriendelijkheid af van de herkomst van het gebruikte hout.

Conclusie

Als het gaat om het kiezen tussen viscose en katoen, kan het moeilijk zijn om te zeggen welke het beste bij een project past. Als jij je bewust bent van de voor- en nadelen van elk, zal dit je zeker helpen bij je beslissing.

×

Powered by WhatsApp Chat

×Hoe kan ik je helpen?